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深色毛皮在夜间提供绝佳保护色 但妨碍黑化症猫科动物之间的视觉沟通

发布时间:2020-01-21 07:45   作者: admin

一只黑色美洲豹在巴西游水。「黑豹」(black panther)这个专有名词是一个概括性术语,涵盖了14种会有黑化症的野生猫科物种。 PHOTOGRAPH B

一只黑色美洲豹在巴西游水。「黑豹」(black panther)这个专有名词是一个概括性术语,涵盖了14种会有黑化症的野生猫科物种。 PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NAT GEO IMAGE COLLECTION

据美国国家地理(撰文:MARY BATES编译:潘可华):最新研讨指出:深色毛皮在夜间供给了绝佳的维护色,但可能会阻止黑化症猫科动物之间的视觉交流。

咱们长久以来都对黑猫感兴趣,从漫画英豪到迷信的标志。它们比咱们幻想中的还要常见:在超越35个野猫物种中,至少有14个(包含美洲豹、花豹、和截尾猫)会带有形成毛皮上呈现黑化症的基因,或说黑色素和色素过剩。「黑豹」这个词汇事实上是一个总称,指的是任何具有黑色毛皮的野生猫科动物。

黑化症动物持续存在于野生环境中,代表黑色外观具有一些优势,例如发挥维护色效果或调理体温。

现在,一项在2019年12月18日发表于《公共科学图书馆:归纳》(PLOS ONE)期刊上的新研讨,指出一项潜在缺陷:阻止交流。许多野猫物种在耳朵反面和尾巴尾端都具有白色符号,让它们可以向其他个别传达重要消息,而这样的符号并不存在于黑化症的猫科动物身上。

为了进行这项研讨,圣卡塔琳娜联邦大学(Universidade Federal de Santa Catarina)的生态学家──毛里西奥.格莱佩尔(Maurício Graipel)和搭档做出一个黑色毛皮与交流之间相关的模型。研讨结果显现:尽管身为黑猫在夜间具有更好的维护色是优势,但缺少白色符号却是它们的丧命缺点,这形成了一个演化上的两难──黑化症究竟好还欠好?

「这个问题并没有清晰的答案,但这项研讨是对权衡两者的精彩查询,而两种特征之间的权衡也是演化上的一大要点。」尼可拉斯.皮尔福德(Nicholas Pilfold)说。皮尔福德是在圣地亚哥动物园研讨物种数量永续性的一名科学家,他在2019年头对科学证明非洲存在黑豹做出奉献。

「咱们经常聚集于某项特征在环境习惯上的优势,而疏忽了这项特征的价值。」皮尔福德说道。皮尔福德并未参加这项新研讨。「这份研讨的过人之处,在于它提出了这种价值可能会影响黑猫的行为举动,以及这项特征在哪些情况下会持续存在。」

此外,了解更多关于黑猫的常识或许能协助维护这些物种,它们因为栖地的丧失和盗猎,数量正在削减。依据世界自然维护联盟(International Union for Conservation of Nature)的说法,至少有18个野生猫科物种被评为濒危或易危物种。

耳朵上有玄机

当格莱佩尔在查询南部虎猫(Leopardus guttulus)的活动形状时,他的主动相机捕捉到了黑化症和非黑化症动物的痕迹。南部虎猫是一种寓居在巴西南部、家猫尺度的猫科动物。

令他惊奇的是,数据显现黑化症虎猫在月光照射的夜晚,会比带有斑纹的一般虎猫愈加活泼,他与搭档将这样的现象归因于黑猫较有利的维护色,让它们不论对掠食者或猎物来说都比较不容易被看见。

但格莱佩尔还留意到了其它细节:非黑化症虎猫的耳朵反面有白色斑驳,而它们的黑化症亲属则缺少这些亮眼的皮裘。

白色在夜晚十分有目共睹,而一切猫科物种或多或少都会在夜间活动。格莱佩尔想知道这些白色符号在视觉交流上所扮演的人物,以及对黑猫而言,缺少白色斑驳意味着什么。

所以格莱佩尔和他的团队搜集了一切能找到的猫科物种中,科学证明呈现过黑化症的纪录,并从书本、文章和网络上搜索耳朵反面有白色符号的猫科动物相片。他们将这些物种的生态特性拆成几项要素(例如它们在白日与夜晚的活动程度),并用计算模型查询「黑色毛皮」与「交流」之间的相关。

「考虑到耳朵的方位可以传达许多事情──特别关于同类物种的其它个别来说,并且因为猫科动物在弱小的光线下可以看得十分清楚,像这样的白色符号,就能当成一种对夜晚跟从它们的个别传达的无声警示信号。」格莱佩尔在一封电子邮件中这样说。

此外,猫妈妈可以藉由抬起头、扩展它们的耳朵展示出白色斑驳,以正告小猫们前方有风险,他说。

走运的黑猫?

白色符号在猫科动物的交流中扮演的重要人物,或许会约束大多数猫科物种的黑化症个别数量。但若是一个物种大多都在白日举动的话,那黑色毛皮或许不会太糟。

以南美洲的细腰猫(jaguarundi)为例。它们是在白日活动时刻最长的野猫,所以对它们来说,夜间以白色符号交流这点对求生的重要性较低。支撑这项理论的是大约80%的细腰猫都有黑化症,为一切猫科物种中黑化症发生率最高的,格莱佩尔说。

就算在相同物种中的不同集体间,黑化症呈现的频率差异也很大。像是散布规模横跨非洲和亚洲的花豹便是如此。寓居于非洲宽广稀树草原的花豹在白日和夜晚都会进行打猎,那里的黑化症花豹十分稀疏。但马来西亚茂盛丛林中的花豹主要在白日活动,那儿的黑化症花豹数量就占当地豹群的50%。依据皮尔福德的说法,这些新发现为集体间黑化症个别数量存在差异的原因供给了头绪。

「假如对一个集体中的黑化症比例会怎么影响它们运用栖地有更多了解,」他说:「就能协助咱们保证这些适宜的栖地有遭到维护,以保存其间的物种和它们的共同特征。」

(机器头条新闻 news.ji-qi.com)归纳收拾。

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